Тот, кто давно знаком с моей Школой, знает, что после стажировки в МГУ в 1982 году я впервые, и не только в Эстонии, но и в тогдашнем Советском Союзе, использовала „интенсив” для обучения национальному, так это тогда называлось, языку. До этого по ней обучали туристов английскому, немецкому и французскому.

За те несколько десятилетий (1983-2011), что Школа работала в режиме интенсивного обучения, стали очевидны его достоинства и недостатки. Очевидным плюсом для занятых работающих взрослых была высокая концентрация учебных часов: 20 рабочих дней и большой объем новых знаний. Легко втягиваешься в учёбу, три часа пролетают почти незаметно. Ведь далеко не у каждого хватит терпения, выдержки и интереса ходить целый год на курсы, где занятия длятся час-полтора. Добавь сюда ещё время на дорогу туда и обратно!

Но психологи, занимающиеся проблемами памяти (да и каждый из нас на своей шкуре), уже давно выяснили, что, чем бы ты ни занимался, результаты получаются намного лучшие, если заниматься хоть по 5 минут, но каждый день, а не один раз в неделю 10 часов. Ведь и школьный урок длится всего 45 минут. Капля камень точит.

В 1991 году жизнь резко изменилась и помчалась вперёд семимильными шагами. Помню, как в детстве читала фантастические рассказы о видеотелефоне. Трудно было даже представить, как можно говорить по телефону и при этом видеть собеседника, ведь и телефон-то был далеко не в каждом доме. И кто бы мог подумать, что именно наша маленькая Эстония будет причастна к изобретению такой чудесной вещи как Skype и станет одной из ведущих стран мира в области е-жизни. (Говорят, специалисты даже полушутя называют нас e-Stonia.)

Весь мир учится в Интернете. Можем это делать и мы. Не надо никуда бежать, каждый раз отрывая от семьи почти 5 часов. И не надо сожалеть, что не смог, не догадался, не успел, не созрел… задать преподавателю вопрос „почему?” или „как?” А в остальном – все то же самое. Только учителя для тебя – бОльше. И не надо никуда спешить. Ведь завтра встретимся опять.

Усвоение иностранного языка – это не заучивание новых слов. Не зря же самые страшные в эстонском языке – это непонятно зачем и откуда взявшиеся два инфинитива и ужасный Osastav. И уж тем более, не зазубривание заумных правил, в которых половина слов непонятна.

Человек, владеющий иностранным языком, на самом деле, перестает мысленно переводить с родного языка на иностранный. Он научился формулировать свои мысли так, как это делают те, для кого этот язык родной. Тот, кто овладел эстонским, научился думать как эстонец, английским – как англичанин, японским – как японец. А на это, конечно же, нужно время. Причем, взрослому нужно больше, потому, что его привычки уже окончательно сложились во всем, в том числе и в том, как быстро, легко, не задумываясь, формулировать свою мысль.

Однако, интенсивный курс в то время был оптимальным решением для большинства взрослых слушателей. Особенно для тех, кому надо было срочно сдать экзамен. Не подходит он тем, кто задался целью освоить язык „для себя”. Эти люди всегда сожалели о том, что курс так быстро заканчивается, и именно теперь, когда этот удивительный, непохожий ни на один язык в мире эстонский, начал становится понятным, а покорение его – увлекательным…

Очевидным недостатком методики интенсивного обучения, изначально заложенным ее авторами, было убеждение, что научить взрослого человека языку можно как ребёнка, используя только игровые методы. Объяснять закономерности и устройство языка (ненавистную грамматику) было запрещено. Но, в отличие от ребёнка, взрослый человек должен хорошо понимать, что он должен делать и как.

Этот запрет я начала нарушать сразу, пытаясь найти средства и способы сделать устройство языка понятным и интересным. Так сложилась моя методика, в основе которой лежит моё понимание устройства любого языка.

Все эти десятилетия такой подход к языку давал отличные результаты в обучении как эстонскому, так и английскому. И в каждой группе кто-нибудь обязательно задавал один и тот же вопрос: почему в школе так не преподают?

Именно благодаря этой уникальной методике Школа завоевала своё доброе имя.